Con su amor por los edificios antiguos que se remonta a su etapa universitaria, qué mejor lugar para que Carmel ejerciera su oficio arquitectónico que las históricas calles adoquinadas de Bath.

Carmel Jones, arquitecta, Hotel Indigo Bath, Reino Unido 5 November 2020

Carmel Jones, arquitecta, Hotel Indigo Bath, Reino Unido 

Con su amor por los edificios antiguos que se remonta a su etapa universitaria, qué mejor lugar para que Carmel ejerciera su oficio arquitectónico que las históricas calles adoquinadas de Bath.

Carmel siempre ha sido una amante del arte. Quería ser diseñadora de interiores, pero gracias al estímulo recibido de su profesor de arte, cambió su estilo artístico, orientándolo hacia su nueva pasión: restaurar hermosos edificios antiguos para que cobren una nueva vida.

Actualmente, Carmel no podría imaginarse la vida de otro modo, y dada su pasión por los edificios, qué mejor lugar que Bath, una ciudad repleta de historia y esplendor arquitectónico.

Carmel, que en 2015 participó en un proyecto de localización de un enclave en Bath para construir un hotel boutique del grupo hotelero St James's Hotels Group, presentando la marca IHG, el Hotel Indigo, proyecto que estaba perdiendo la esperanza después de que el plan inicial no tuviera éxito, jamás se habría imaginado el impacto que iba a tener en su vida. En colaboración con ISG para convertir un edificio catalogado de Grado I en un hotel tan espectacular como el entorno de Bath, el equipo trabajó incansablemente para preservar el encanto definitivo del edificio, mientras introducía unos toques exclusivos en sus características de diseño, acordes con la pasión del Hotel Indigo por infundir la cultura local en sus espacios.

El trayecto ha sido largo, pero cinco años e innumerables noches después, Carmel ha desempeñado un papel vital en la materialización de la visión del hotel, permitiéndole abrir las puertas de un espacio maravillosamente único a los visitantes que deseen alojarse en un impresionante legado de la historia de Bath.

Para Carmel, la restauración de edificios en ruinas ha sido el trabajo de toda una vida.

Sin embargo, transformar los elementos históricos de un edificio catalogado como de Grado I, con estrictos requisitos de conservación, en un exclusivo hotel en pleno corazón de Bath, aparentemente era algo que estaba fuera del alcance de Carmel y Matthew Keys, el representante del cliente y gerente de desarrollo del hotel boutique del grupo hotelero St James's Hotels Group. El proyecto inicial se complicó y llevó a ISG a tomar las riendas del plan en un intento por hacer realidad la visión de St James para su Hotel Indigo en Bath.

Carmel y el equipo de diseño se pusieron manos a la obra para reinventar el edificio, introducir un diseño modernizado e inyectar una nueva vida en el hotel, precisamente lo que a Carmel le apasiona de su trabajo: “Me gusta devolver la vida a los edificios, restaurar su carácter e infundirles un nuevo corazón”, explica. "El edificio presentaba un aspecto extenuado y abandonado; me encanta conseguir que estos edificios recuperen su esplendor".

“Era esencial que Carmel se sintiera completamente a gusto con cada elemento. Desde asegurarnos de que todos los zócalos se volvieran a colocar en su lugar original hasta restaurar cada escalera, trabajamos duro para garantizar que el edificio conservara su diseño histórico.”

- Joseph Elliot, Director de Proyectos

Con un diseño conformado por diez hermosas viviendas adosadas combinadas, cada una de ellas con una antigüedad de 300 años, el Hotel Indigo Bath representa un patrimonio único. Con el plan anterior que dejó el proyecto finalizado en un 70%, el equipo se encargó de completarlo satisfaciendo las necesidades específicas de conservación de un edificio catalogado.

Según declaraciones de Joseph Elliot, Director de Proyectos de ISG: "Todo el proyecto necesitaba ser remodelado para crear las características únicas del hotel en un edificio histórico, lo que supuso una ardua tarea para Carmel y nuestro equipo, pero todos estuvimos a la altura del desafío y ansiosos por reinventar el diseño".

Para preservar la estética distintiva de Bath y el conjunto de edificios catalogados, desde 1934 Bath Preservation Trust (BPT) está en campaña para proteger la historia de la ciudad. Con el emplazamiento del Hotel Indigo, South Parade, que representa un "valor patrimonial", era crucial que cada elemento del edificio fuera acorde a los requisitos únicos de la ciudad.

“La calidad del proyecto es fantástica, lo que no hubiera sido posible sin todos sus esfuerzos. El proyecto se ha hecho de rogar, lo que lo convierte en un hito muy importante para nosotros.”

- Matthew Keys, representante del cliente y gerente de desarrollo, St James’s Hotels Group

Trabajando con ISG, Carmel se comprometió a conservar los elementos históricos del edificio y, al mismo tiempo, introducir toques exclusivos en las características de diseño del hotel, en consonancia con la marca Hotel Indigo y la pasión de Matthew por incorporar la cultura local en sus espacios.

Para conmemorar la autenticidad del edificio, el equipo limpiaba con regularidad las barandillas fundidas para preservar la belleza exterior del hotel y asegurarse de que todos los materiales utilizados internamente casaran con la antigua infraestructura del edificio. Esto creó más desafíos, incluida la necesidad de utilizar materiales muy específicos, como cal y yeso con enlistonado, lo que exigía un tiempo de secado de 60 días en unos plazos ya de por sí ajustados.

Pese a las estrictas directrices para conservar el encanto original del edificio, el equipo colaboró con creatividad a la hora de mejorar los aspectos más exclusivos del hotel: partiendo de antiguas bóvedas subterráneas para diseñar las habitaciones y creando un espacio en el Hotel Indigo destinado a impartir un programa de formación del personal antes de la inauguración. Carmel elogia la individualidad del diseño del hotel: “Lo que hemos creado es algo único: de las 166 habitaciones del hotel, no hay dos estancias iguales. Reinventar las bóvedas subterráneas como dormitorios ha aportado un toque verdaderamente original a este antiguo estilo arquitectónico".

Contando con la ayuda de un restaurador, el equipo acordó un diseño que satisfacía los requisitos tanto en términos de conservación del edificio catalogado como de estética de la ciudad de Bath. Para preservar la historia del edificio, ISG trabajó en estrecha colaboración con Carmel para desarrollar cada detalle con autenticidad. “Era esencial que Carmel se sintiera completamente a gusto con cada elemento”, indica Joseph Elliott. "Desde asegurarnos de que todos los zócalos se volvieran a colocar en su lugar original hasta restaurar cada escalera, trabajamos duro para garantizar que el edificio conservara su diseño histórico".

Dado que el plan anterior no tuvo éxito, el equipo se enfrentó al reto adicional de tener que partir de cero con los elementos ya completados del proyecto, para permitirles crear con éxito las características clave del hotel.

Mientras se hacía malabares con el trabajo de remodelación y se trazaba la distribución y el diseño del nuevo hotel, se presentó un desafío aún mayor: la pandemia de COVID-19. “Mantener a todos a salvo fue, por supuesto, lo más importante”, confirma Leigh Jones, jefe de obra de ISG.

“Me gusta devolver la vida a los edificios, restaurar su carácter e infundirles un nuevo corazón... me encanta conseguir que estos edificios recuperen su esplendor.”

- Carmel Jones

El equipo trabajó con el personal básico, diseñando un nuevo plano de ubicación que alojaría con seguridad al personal que aún trabajaba para dar vida al Hotel Indigo. Leigh añade: “Tuvimos la suerte de poder desarrollar nuevos e innovadores métodos de trabajo en un entorno seguro, lo que permitió que una versión simplificada de nuestro equipo continuara operando sin correr riesgos”.

Dejando a un lado un enfoque metódico de los desafíos, las relaciones entre Carmel, ISG y Matthew jugaron quizás el papel más esencial para que el proyecto se terminara a tiempo. El gerente de cuentas de ISG, Philip Bristow, explica: “El camino ha estado plagado de un sinfín de retos únicos, pero el proyecto se ha mantenido en buenas manos gracias a las excelentes relaciones que se han urdido. Con un programa debidamente gestionado y el consenso unánime en materia de costes, el hotel goza de un posicionamiento ideal para la gran inauguración".

El representante del cliente y gerente de desarrollo, Matthew, expresó su gratitud a Carmel e ISG tras la entrega del hotel en julio: “La calidad del proyecto es fantástica, lo que no hubiera sido posible sin todos sus esfuerzos. El proyecto se ha hecho de rogar, lo que lo convierte en un hito muy importante para nosotros”.

El Hotel Indigo Bath abrió sus puertas el 9 de septiembre de 2020 a visitantes de todo el mundo ávidos por compartir un impresionante legado de la historia de Bath y, al mismo tiempo, experimentar los eternos monumentos de la ciudad.

El hotel es propiedad de St James's Hotels y su gestión está encomendada a Castlebridge Hospitality con licencia de IHG® Hotels Ltd. Castlebridge Hospitality es una empresa de gestión hotelera privada, formada tras la fusión del grupo St James`s Hotel y Castlebridge Hotels en 2018. El equipo cuenta con más de 20 años de experiencia en desarrollo, propiedad y gestión de hoteles de marcas privadas e internacionales en el Reino Unido y Europa continental.

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